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那些在太空中漂浮的……

来源:网易科技  发布日期:2018-04-09 11:44

我们所以为的太空中是无比的干净,有恒星、行星、黑洞等等,但是由于人类的介入让很多更加奇葩的东西进入太空并且在星星之间漂浮着。——编者按

网易科技讯 著名作家道格拉斯·亚当斯(Douglas Adams)曾说过,太空是无比巨大的。由于其太过广袤,以至于很多人认为它完全是空的,太空也由此得名。事实也的确如此,太空只有4%是由物质填充的,其中大部分是行星、星系、黑洞以及各种各样怪异的宇宙恶作剧,但那里也有些非常奇怪的东西存在。事实上,由于人类的介入,导致有很多奇怪的物体漂浮在星星之间。

这是太空中最新的居民之一。2018年2月6日,美国太空探索技术公司SpaceX试射了猎鹰重型火箭,上面搭载了非常特殊的货物,即伊隆·马斯克(Elon Musk)的特斯拉跑车。预计这辆车将开始绕太阳运行,然后逐渐靠近火星。考虑到汽车里充满了细菌,这可能会为那颗红色行星带来不可预

太空葬礼并不是特别新的现象,把你的骨灰送入宇宙的想法已经存在了几十年,从《星际迷航》(Star Trek)的创作者吉恩·罗登贝瑞(Gene Roddenberry)开始,他的骨灰乘坐哥伦比亚号航天飞机,成为第一个进入外太空的死人。此外,1930年发现冥王星的美国天文学家克莱德·汤博(Clyde Tombaugh),其骨灰甚至被发射到从没有人去过的地方。在他死后很久,他的骨灰被新地平线号飞船带入太空中,最终希望它们能成功地离开太阳系。

在所有的电影、书籍和纪录片中,太空飞行似乎都是非常浪漫的事情,可以看到闪烁的极光,在地球地平线上的破晓,在空间站里翻筋斗。但任何事情都有阴暗的一面。宇航员们崇尚于节俭,他们坚持回收一切,甚至包括太空船抛弃的垃圾。有时,尿液和多余的水被喷射到灿烂的宇宙中,在那里冻结成微小的冰滴。一段时间后,冰会被太阳融化变成水蒸汽,然后漂浮在太空中。

冷战是个奇怪的时期,这也是一个制定疯狂计划、奇异军事创新以及东西方之间无法解释的竞争的时代。然而,也许最不可思议的是,美国试图重新改造整个地球的电离层,目标只是为了保护美国通信系统中的弱点。水下电缆(用于远程通信)容易受到苏联的攻击,如果这种攻击取得成功,美国将被迫通过无线电广播与全世界进行沟通。但问题是,允许这种广播的电离层经常被太阳活动干扰。解决方案就是West Ford计划(Project West Ford)。数以百万计的微小铜片被送入太空,形成永久性的无线电反射器,这样就可以阻止苏联或太阳的攻击。简而言之,它没有起作用,而且大部分不必要的东西最终在重新进入大气层时燃烧殆尽。然而,仍有成千上万的铜片聚集在那里,形成宇宙纪念碑。

虽然人类经常为他们在太空探索中取得的成就大肆吹嘘,但我们却很少对这个领域的无名英雄表示赞赏。在把宇航员送上太空之前,我们经常利用动物来测试太空的危险。1947年,一群果蝇被成功送入太空,并安全返回地球,它们是幸运的。接下来是恒河猴阿尔伯特一世(Albert I),它在飞行途中死于窒息。阿尔伯特二世(Albert II)死于重返地球图中。名叫Laika的狗也许是最著名的宇宙生物,它在发射后不久就死了。在接下来的几十年里,其他国家继续派遣猴子进入太空。有些重新回到地球时被烧死了,有些则永远被困在太空的漂浮坟墓里。

还有什么比被发送到太阳系深处的太空碎片更令人印象深刻呢?那就是能够回来的太空碎片。阿波罗12号火箭与将查尔斯·康拉德(Charles Conrad)和艾伦·比恩(Alan L. Bean)送上月球的飞船分离后,部分火箭引擎进入了深空,并开始绕太阳运行。然而在21世纪初,它又飞回来了,困惑的科学家们最初以为它是一颗小行星J002E3。最终,它开始绕地球轨道运行,接近地球,甚至严重威胁到其他卫星。最有可能的是,J002E3最终会在地球大气层中烧毁,或者撞击月球。

在广袤无垠的太空中,有时科学家会发现许多根本无法解释的东西。然而,通常情况下,它们存在于距离地球数百或数千光年之外,而不是在我们家门口。比如Niku,它是在我们太阳系边缘发现的神秘物体,专家们对其非常困惑。Niku的最大特点是它的逆行轨道,这意味着它与太阳系中其他天体的方向相反。它存在于海王星轨道之外的某个地方,并伴有其他5个具有相似特征的物体,它们都在同一平面上运行。更奇怪的是,研究表明它们可能已经在这些轨道上存在几百万年了,而且天空中可能会有更多物体以类似的方式运行。为什么它们会这么做,以及为什么它们要扎堆,目前依然是谜团。

在电影《地心引力》(Gravity)中,描绘了一种叫凯斯勒综合症(Kessler syndrome)的现象,即一块太空碎片与另一块碎片相互碰撞,然后吸引更多残骸碰撞,慢慢地形成可以吞噬掉任何挡在其轨道上物体的杀手垃圾群。或许这种事情真会发生,专家们始终担心凯斯勒综合症及其对地球全球网络的潜在破坏性影响。工程师夏洛特·贝维克(Charlotte Bewick)和唐纳德·凯斯勒(Donald Kessler)本人甚至认为,这种情况已经发生了。其中最大的潜在诱因之一是Envisat,它是2013年退役的ESA卫星。这颗巨大的卫星已经无法驾驶,它成为”定时炸弹“,正等着与另一块碎片相撞并引发连锁反应。

旅行者号也许是有史以来最著名的太空任务之一,也是人类完成的最深远、最令人印象深刻的太空壮举之一。旅行者1号和旅行者2号被发射到太阳系中去研究行星,在超越了这些行星之后,它们现在穿越了深空,旅行者1号目前已经进入星际空间,旅行者2号在太阳鞘中,远远超出了冥王星的轨道边缘。旅行者计划中最著名的物品是黄金唱片,它汇编了大量地球音乐,并包含许多其他的信息,作为时间胶囊的一部分,可以在遥远的未来被其他航天飞机发现。入选的歌曲包括巴赫的《勃兰登堡协奏曲第2号》、《扎耶》(Zaire)以及查克·贝瑞的《Johnny B. Goode》。

在太空中,你可能永远不会想到那里有多少水。2011年,两组天文学家在宇宙中发现迄今为止最大的“蓄水池”,它大约相当于地球上所有海洋存水的140万亿倍,在距离地球120亿光年的地方环绕着巨大的黑洞旋转。黑洞本身被称为类星体,它的大小是太阳的200亿倍,产生的能量相当于太阳的1000万亿倍。尽管天文学家认为水在遥远的太空中存在,但他们此前从未真正地观查到水,更不用说如此大量的水。(小小)

原标题:盘点漂浮在太空中的奇异物体

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