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早上闹钟响了N次,为什么你还是起不来?

来源:原点阅读   发布日期:2021-03-12 22:13

早上闹钟响了N次,为什么你还是起不来?——编者按

上一秒,你还酣睡如泥,深陷梦乡。

下一秒,你和大脑就清醒了。

唤醒你的可能是闹钟的尖叫、婴儿的啼哭、垃圾车的嘟嘟声,或者是其他原因,如咖啡的香气、轻柔的摇晃、饥饿、口渴或尿急等。曙光初现时,我们体内的生物钟便开始工作,促进激素和神经递质的分泌,帮助我们清醒过来。事实上,唤醒需要几分钟的时间。这不仅是一个神经活动的过程,更需要外界刺激、神经化学物质及体内生物钟的相互协作,才能让你起床,并保持清醒。

体内的“闹钟”

大脑的预警系统,即网状激活系统,一检测到风吹草动,比如烦人的闹钟声,便会唤醒你。这个系统是史前时代遗留下来的,能帮你迅速觉察危险并即刻醒来。

网状激活系统 概述图网状激活系统如同一位看门人,接收外界的刺激和感觉。检测到新情况时就会变活跃,刺激大脑醒来,并保持一整天的清醒和警觉。它将脑干与皮质、感觉器官及边缘系统连接起来,帮助处理和调节大脑的活动和意识,网状激活系统是通过脑内,主要是丘脑内,四通八达的神经纤维完成上述工作。丘脑是感觉输入和大脑皮质之间的通道。

如同小网一般,网状激活系统中的纤维“捕获”来自感觉系统的信号,使我们了解身体或周围环境中发生的事情。蓝斑是网状激活系统的一部分,可以感应到新的、突然的或刺耳的刺激并迅速做出反应,同时它还是大脑中去甲肾上腺素的主要生产线。去甲肾上腺素是一种神经递质,在压力或其他刺激下释放。一旦网状激活系统检测到某种情况,比如闹钟的响铃,蓝斑就会生成强大的化学物质让你变得警觉。

当黑夜逝去,白昼到来时,体内的另一个“闹钟”便开始响起。它是人体内嵌的昼夜节律生物钟,被称为视交叉上核,是两个由上万个神经元组成的微小的神经元束。它位于大脑深处,紧挨着视神经。晨光照射到视网膜上时,感光细胞就会向视交叉上核中的神经元发出信号,刺激其放电。随即,视交叉上核启动一个生物开关,指挥松果体停止褪黑素的分泌,开启清醒程序,并让你一整天都保持清醒。

大脑中的神经化学物质

睡觉时,一种对睡眠和觉醒周期有很大影响的神经化学物质腺苷分泌减少,新陈代谢减慢,在大约凌晨 4 点达到最慢。

早上 5 点,随着意识恢复,大脑中的神经化学物质使新陈代谢加快。神经递质乙酰胆碱将信息传递给大脑预警系统的其他部分。当杏仁核检测到可能的生存挑战(如“警报响了!”),海马体会帮助判断需要集中多少注意力和记忆力来对付这一刺激(如“这只是起床闹铃,而非火灾警报”),并帮助做出目标设定及决策(如“忽略闹铃,再次迟到的话,可能会丢了工作,所以最好现在起床”)。

与此同时,其他的神经递质也加入进来,包括调节情绪和使你不随意运动的必需物质血清素,以及负责随意运动和专注力的必需物质多巴胺。随着皮质醇水平的升高,体温、血压开始上升,呼吸变得急促。这些唤醒系统在你醒来后,还会继续运作。活跃的网状激活系统对于保持意识清醒至关重要。事实上,如果大脑内的网状激活系统停止发射信号,你可能会再次进入睡眠状态。

网状激活系统受损则会导致昏迷,大量的全身麻醉药品和某些镇静剂就是作用于大脑的这一部分。一天中的大部分时间,视交叉上核都很活跃,帮你保持清醒。直到夜幕降临,大脑中促进睡眠的化学物质如褪黑素和腺苷的水平上升,你便再次昏昏欲睡。

作者:[美]朱迪·霍斯特曼

翻译:李庆学 等

图源:网络

原标题:早上闹钟响了N次,为什么你还是起不来?



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